略显“没劲”的发布会背后,是苹果对“后疫情时代”的思考

发布时间:2021-06-08 来源:财经自媒体 原文链接:点击获取

来源:极客公园

文/Jesse

苹果开了一场“略显凌乱”的 WWDC 演讲。

整整两个小时,在毫无停顿的节奏下,苹果把新软件系统的全部功能特性,掰开揉碎讲了一遍。但没有任何一个系统,做了设计上的大改。相对比较大的,iPadOS 15 上的小组件更新,也只不过是跟随去年的 iOS 14,“补上课”而已。最后,没有任何新硬件发布。

苹果做了很多功能细节上的“修修补补”,花大力气重做了自己的整个“社交系统”。这与从前那个只制定标准,为开发者指方向的苹果似乎不太一样。

一切都和当下最重要的时代大背景——疫情息息相关。大部分苹果总部员工都经历了远程工作的一年,他们带来的这场 WWDC,背后透露出苹果在新冠时代的焦虑,也提供了他们的一些思考。

重做社交

“社交”是今年 WWDC 最重要的重头戏。

苹果发布了全新设计的 FaceTime 和分享系统,继续将硬件特性和软件功能结合在一起。FaceTime 加入了“人像模式”、“空间音频”支持,用户不仅可以和朋友视频聊天,还可以和朋友一起听音乐、看电影、共享屏幕。最重要的是,FaceTime 第一次加入了“网页版”支持,打破了苹果生态的硬件“围墙”。

这显然是苹果针对新冠时代做出的“回应”,虽然来得有点晚。早在去年初,Zoom 就已经成为线上视频通话领域的明星企业,之后微软也力推旗下协作软件 Teams,两者都在教育、办公领域取得了不错进展。社交领域,Discord 也获得了很好的用户增长,估值接连增长。

对苹果来说,关键不是在于切入竞争对手的市场,而是“巩固”自己的生态圈。所以苹果选择将 FaceTime 与旗下的多媒体产品结合在一起,通过跨硬件平台的连贯体验,鼓励用户一起看剧、一起开一场线上的“音乐派对”。从演示上看,这些功能的逻辑都不简单,iPhone 不大的屏幕上同时展示着 FaceTime 的控制面板、朋友的视频画面、一起观看的电视剧画面,以及你还可以同时操作其他 App。

通过 SharePlay,你可以和朋友远程一起看一部电影|Apple

通过 SharePlay,你可以和朋友远程一起看一部电影|Apple

苹果还将这个功能做成了一个开放的功能接口,任何影音 App 都可以调用该接口,支持 FaceTime 用户与朋友一起“在线分享内容”。苹果拉了几家“友商”入伙,包括 Disney+、hulu,都将支持这一功能。但业界领先,与苹果竞争关系更激烈的 Netflix 并不在其列。

苹果重做了基于 iMessage 的分享系统,打通了短信和自家的多媒体 App。用户在短信里分享的网页、新闻、音乐、播客、影视、图片,都会在对应的 App 里归档呈现。用户可以直接在照片 App 里看到和某个朋友发过来的所有照片,在音乐 App 里看到来自某个人分享的所有歌曲列表。

iOS 15 会把你某一个朋友发给你的照片整合在一个文件夹里|Apple

iOS 15 会把你某一个朋友发给你的照片整合在一个文件夹里|Apple

这些新功能,都是苹果将传统优势项目与“社交”进行更深刻整合的尝试。苹果虽然并不是一家“互联网社交”公司,但 iMessage 在美国一直是非常主流的通讯软件。特别是在年轻人中的渗透率,高达 80% 以上。

在社交产品的设计上,苹果一直很克制,从不为用户设计复杂的流程,而是希望成为现实、真实社交的“催化剂”。苹果常强调互联网社交不应该增加用户的负担和焦虑,但疫情肆虐的这一年半,人们见面的次数变少,不得不将更多活动搬到“线上”。现在,苹果给出了自己的答案。

最后,FaceTime 开始支持第三方硬件了。用户可以分享 FaceTime 通话链接,任何用户都可以在网页端,加入 FaceTime 通话。苹果在功能说明中强调,网页版的 FaceTime 同样采用了端到端加密技术,不会牺牲用户的隐私和安全性。

这个举动非常耐人寻味。就在几周前,苹果与 Epic 的反垄断诉讼开庭。庭审证据显示,负责互联网服务的苹果高级副总裁 Eddy Cue 曾提出想让 iMessage 登陆第三方硬件平台,包括安卓和 Windows,但遭到了软件工程高级副总裁 Criag Federighi 的极力反对。后者表示,如果苹果让 iMessage 支持安卓手机,会让用户选购安卓手机的阻力减小,导致苹果生态用户流失。

现在,苹果主动在自家封闭的生态花园上,开了一扇窗。未来,很难说 iMessage 会不会也和 FaceTime 一样,登陆苹果硬件之外的平台。

融合体验、重定义场景

自从 4 月苹果发布了新的,搭载 M1 芯片的 iPad Pro,用户就一直在期待苹果会给 iPadOS 增加什么新功能,如何让 iPad 和 Mac 之间产生更多化学反应。

苹果的确在尝试着将 iPad 和 Mac“连在一起”。苹果在 iPad 和 Mac 之间加入了“全局操作”功能,用户将 iPad 和 Mac 摆在一起的时候,可以直接用一套键盘鼠标,对两个设备进行操作,将 iPad 上的文件直接“拖”到 Mac 上。除此之外,用户还可以把 Safari 的标签页打包,在 iPhone、iPad、Mac 之间同步。把 iPhone、iPad 上播放的内容 AirPlay 到 Mac 上。

通过 macOS 和 iPadOS 上新的“通用控制”功能,用户可以直接将一个文件在设备间“拖放”|Apple

通过 macOS 和 iPadOS 上新的“通用控制”功能,用户可以直接将一个文件在设备间“拖放”|Apple

过去几年,苹果一直在 iPhone、iPad 和 Mac 上做“功能同步”,尽可能降低用户接受新产品的门槛和成本,打造更连贯、更统一的跨平台体验。这些功能的确让跨设备体验变得更流畅了,但也导致我们的生活与手机、电脑密不可分,我们越来越难从信息的洪流中抽身。

所以在“融合系统体验”之外,苹果还在尝试对场景进行“重新定义”,推出了新功能“专注”(Focus)。

苹果在“免打扰模式”的基础上,推出了一系列可自定义的“专注场景”。用户可以自主设置例如“工作”、“阅读”、“健身”、“私人时间”等场景,不同场景下为不同的 App、通知开放权限。工作时不受朋友短信、社交媒体的打扰,专注于工作,下班之后不看工作用的协作软件,专心享受生活。

iOS 15 新推出的「专注」(Focus)功能。|Apple

iOS 15 新推出的「专注」(Focus)功能。|Apple

这也是一个与新冠时代息息相关的功能。过去一年,很多公司都制定了在家办公、远程协作的制度,但在家办公的同时,如何快速进入工作状态,界定“工作”、“生活”的界限,成了一个难题。

苹果一方面尝试着将生活拆分成不同的“场景”,让手机、电脑在不同场景下可以变换成不同的功能形态,另一方面,苹果也在推动智能设备尽量“被动化”,减轻用户的操作、交互负担。

苹果推出了新的“健康”App,将 iPhone、Apple Watch 收集的一系列健康数据整合到一起,在后台分析变化趋势,为用户提供建议。用户可以查看自己长期的睡眠时间变化、心率变化,也可以完全不去管它。当健康 App 分析到有异常,比如发现你步行的稳定性降低,就会推送通知,建议进行进一步的医学检查。

拥抱不确定性

近几年的 WWDC 上,苹果提及的合作伙伴越来越多了。今年,苹果几乎每推出一项新服务,就会同时宣布几家已经在推进这一新功能的合作伙伴。

在 FaceTime 共享功能上和 Hulu、HBO 合作,钱包钥匙功能和迪士尼乐园、宝马合作,电子驾照和美国的车管所、安检局合作,苹果似乎不再是那个只专心设计自家产品的苹果。

这一方面在于,计算机软件发展到现在,很多新功能背后牵涉的逻辑正在变得越来越复杂,需要软硬件、服务的多重配合,才能最终落地。特别是那些与现实世界进行交互、涉及物联网产品的功能。另一方面,苹果刚打完和 Epic 的官司,的确需要向外界展示,自己是有商业伙伴的,是能够和其他公司开展互惠合作的。

前两年的 WWDC,苹果每次都会定义一个大方向。无论是前年 iPadOS 独立,还是去年苹果宣布 Mac 将会使用自研 ARM 架构芯片,都是足以定义未来 10 年产品发展方向的“重磅消息”。相比之下,今年的软件发布就显得有点“琐碎”,让不少人感到失望,期望落空。也有人戏谑:大概是苹果员工居家办公的效率也不高,一年才做了这些新功能。

但这某种程度上就是当下时代的注脚,你永远不知道明天会发生什么。即便是苹果,过去两年里市值接连刷新纪录,上个季度刚刚迎来了一波极为强势的业务增长,也要面对不确定性。疫情之下,人们的生活正在发生某种根本性的变化,苹果需要在软件上做出“应对”,为时代提供答案。毕竟地球上有数亿人的生活,都与它的产品密不可分。

今年 macOS 的命名,选择了距离上一代“大苏尔”(Big Sur)不远的小城蒙特雷(Monterey)。不知道是不是受疫情影响,这一次苹果没有去蒙特雷实地拍摄一张“定妆照”,而是用艺术化的处理方式绘制了新系统的壁纸,终结了过去 8 年的传统。

这只是一个微不足道的小细节,但所有大的转变,都是由这样的小细节积累而成。