当苍蝇落在你的食物上时,它在做什么?

发布时间:2021-11-21 来源:新浪科技综合 原文链接:点击获取

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图片来源:Pixaba

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来源 The Conversation

作者 Ravindra Palavalli-Nettimi、Jamie Theobald(美国福罗里达国际大学 

翻译 武大可

想象一下,野餐中的你正准备大口咬向三明治,却突然看到一只苍蝇正向你飞来,它用复眼和触角发现了你手中的大餐。苍蝇迅捷地躲开了你巴掌的猛击,落在了三明治上,然后它似乎——吐了!

虽然这看起来有点恶心,但苍蝇可能只是把自己消化的食物放出来透透气,或者在你的食物上吐一点口水。

已知的 110 000 种苍蝇大多没有牙齿,无法咀嚼固体食物。它们的口器就像一根吸管。一旦降落在你的食物上,它们就会开始释放消化液,把食物液化成预消化、可吞咽的“汤”,之后才能吞下。简而言之,一些苍蝇只吃“流食”。

为了让胃容纳更多的食物,一些苍蝇还会试图除去已经吃下的食物里的液体。它们会将食物反刍,呕出气泡,使其稍稍干燥。在水分蒸发后,苍蝇便可重新吞下这些“浓缩食物”。

人类无需用吐口水或反刍的方式来摄入营养,是因为唾液中所含的淀粉酶在咀嚼三明治的过程中就能将它预消化。淀粉酶将无味的淀粉分解成单糖——比如让你能尝出甜味的葡萄糖。这就是面包越嚼越甜的原因。

苍蝇没有嘴,但也能尝出食物的味道。只要一着陆,它们就会用脚上的受体来判断自己脚下的东西有没有营养。你可能曾经注意过苍蝇在食物上摩擦双脚,就像饥肠辘辘的食客准备大快朵颐。这被称作梳理(grooming)——苍蝇实际上是在清洁自身,包括清洁足部刚毛和细发上的味觉受体,以便更好地感知所降落到的食物表面所含的成分。

苍蝇落过的食物,该丢掉吗?

当一只苍蝇降落在三明治上时,这块食物上出现的可能不只是一只苍蝇。苍蝇经常停在一些令人生厌的东西上,比如垃圾箱或腐烂的食物。这些地方充满了微生物,它们可能会搭苍蝇的顺风车。要是苍蝇在你的饭菜上停留得够久,这些微生物就会跳上食物。这比苍蝇的唾液危险得多——一些微生物可能会引发疾病,比如霍乱或伤寒。不过如果苍蝇停留的时间只有几秒钟,微生物转移的概率就会非常低,你的食物多半不会出问题。

为了防止昆虫们落在食物上,你应该记得给食物盖上罩子。如果苍蝇已经在你的房子里安了家,也可以用简单的陷阱摆脱它们。肉食性植物也可以捕捉苍蝇,帮助控制苍蝇的数量。

苍蝇一无是处吗?

吐口水和传播疾病听起来有点恶心,但苍蝇也并不是彻头彻尾的坏蛋。

下次外出时你可以仔细观察,为了花蜜而四处奔波的苍蝇数量可能出乎你的预料。苍蝇是重要的传粉媒介,许多植物都依靠苍蝇来帮助繁殖。

苍蝇同时也是青蛙、蜥蜴、蜘蛛和鸟类的良好食物来源,是生态系统的重要组成部分。

有些苍蝇还有医疗用途。例如,医生常用蛆虫疗法来去除伤口中的腐烂组织。苍蝇幼虫——蛆能释放出抗病毒、抗菌的液体,帮助科学家们创造出新的感染治疗方法。

你或许经常在厨房里见到果蝇在熟透的香蕉周围盘旋,他们在生物学研究中有着更重要的价值。世界各地的生物医学研究者们都在研究果蝇,以此来寻找众多疾病和遗传性问题的病因和疗法。在我们的实验室进行的工作还研究昆虫眼中的世界,以及昆虫在飞行中如何利用视觉。这些知识可以为工程师们提供更好的机器人设计灵感。

把苍蝇从你的三明治上赶走确实有些麻烦,但分出一点点午饭给它,或许也是个不错的主意呢?